Madagascar et le jeu – Antananarivo : un nouveau Las Vegas ?

Madagascar peut être visité pour une multitude de raisons différentes. Sur ce site, nous vous proposons de nombreux conseils et idées pour préparer au mieux votre voyage sur cette île unique, au cœur de l’Océan Indien.

En général, quand on veut voyager à Madagascar, on pense d’abord à sa nature luxuriante, ses baobabs centenaires et ses lémuriens. On pense à faire des excursions en 4×4 dans les parcs nationaux du pays ou à s’essayer aux différents types de surf possibles sur les plus belles plages de l’île.

Excursions en 4x4 à Madagascar
Excursions en 4×4 à Madagascar

Mais on peut aussi faire d’autres activités, plus éloignées de l’idée que l’on peut avoir de vacances, et pourtant elles aussi très représentatives du pays. Ainsi, Madagascar est aussi une destination privilégiée par de nombreux joueurs, c’est-à-dire des aficionados des casinos et du poker.

AJPM et Big Roger pour commencer

Jouer aux cartes est un passe-temps international, et le poker est très certainement le jeu de cartes le plus populaire au monde. Il n’est donc pas étonnant de voir que celui-ci est en train de se développer grandement à Madagascar depuis quelques années. Cette expansion du poker sur l’île est avant tout due à une association en particulier, l’AJPM (Association des Joueurs de Poker de Madagascar), la seule étant reconnue légalement par l’État pour organiser tournois et événements. C’est cette association, dirigée par Jean-Marc Razakazafy, qui avait notamment ouvert la première salle de poker du pays, à Besarety, en 2014, et a ensuite continué à ouvrir d’autres salles à travers l’île, rencontrant un grand succès auprès des jeunes pour les tournois gratuits, et auprès des plus âgés et expérimentés pour les tournois nécessitant de payer une inscription.

Bien sûr, c’est dans la capitale, à Antananarivoque l’on peut trouver le plus de possibilités pour jouer au poker, et notamment grâce au français Roger Hairabedian, aussi connu sous le pseudonyme de Big Roger et ancien meilleur joueur français de poker. En effet, dans le Casino du Grand Cercle de Tananarive, le français y a ouvert sa propre poker room, du nom de Big Roger’s Poker Room, pour organiser de nombreux événements liés au poker au sein de l’établissement qui attirait déjà nombre de locaux et de touristes autour des autres jeux du casino. Roger Hairabedian a déjà connu un grand succès au Maroc, en développant le poker dans le Casino de Marrakech et s’est donc donné un nouveau challenge similaire à Madagascar.

Antananarivo - un nouveau Las Vegas
Antananarivo – un nouveau Las Vegas

Grands tournois et popularité aujourd’hui

Désormais, le poker est devenue une entité à part entière du pays, puisque c’est à Madagascar qu’est organisée une des étapes des Mascareignes Poker Series, l’équivalent de l’European Poker Tour mais dans l’Océan Indien. Les autres étapes de ce tournoi, le plus grand entre l’Afrique et l’Inde, se déroulent à l’île Maurice et sur l’île de la Réunion.

Attention, ce tournoi est plutôt réservé aux vrais professionnels de la discipline, car le prix d’inscription au Main Event (c’est-à-dire la compétition principale) dépasse les 500 euros. Mais il peut aussi être intéressant d’y assister simplement en tant que spectateur pour découvrir une tranche de vie originale de la vie malgache, très loin de la carte postale et pourtant authentique.

Les jeux d’argent, le poker donc mais aussi les machines à sous, blackjack et autres roulettes, ne se sont développés que très récemment à Madagascar, plutôt sous influence étrangère, mais les locaux ont commencé depuis quelque années à se prendre au jeu (c’est le cas de le dire !). Ils représentent aujourd’hui la majorité des joueurs, même si un bon pourcentage d’expatriés garnissent aussi les tables de poker et les bars des casinos.

Ce mélange, dans des cadres souvent insolites aux ambiances de vieux films, vaut le coup d’œil, alors n’hésitez pas à entrer un jour dans un des casinos ou cercles de jeux du pays pour une expérience dépaysante, tout en sachant bien sûr jouer avec précaution et modération.

La capitale de Madagascar : Antananarivo est le coeur du jeu
La capitale de Madagascar : Antananarivo est le coeur du jeu

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